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看似黑煤球 实际是宝石

来源:新疆质检院和田玉检验中心

  煤精,又称煤玉,它虽然叫“煤”但不是煤,实为有机宝石的一种,因而也有人将其称为“黑琥珀”。煤精矿石大约形成于3000万年前,往往呈孤立块状体夹于煤层之间,其生成原因尚有待进一步论证。与煤炭相比,煤精的数量十分稀少,我国的煤精矿石多产于辽宁抚顺、陕西铜川、山西大同和保德等地。

  具有明亮的沥青、金属光泽,黑色,致密,韧性大。比一般煤轻。存在于沥青而岩中呈孤立块状体或夹于煤层之间。

  清陈目耕《篆刻针度》:“煤精石,色黑而质坚韧,体轻有似乌犀出秦中可作为印。”

  煤精以产自辽宁省抚顺市的位最佳,是辽宁特有的工艺宝石之一。 另有一种煤根石,是煤的一种石化现象,呈灰黑色略带蓝黑,属传统的名印石之一。煤根石的色泽亮度均不及煤精,唯在篆刻上稍强于煤精。是收藏家们珍视的“罕见。 珍稀”印石之一。

  煤精的化学成份以碳为主,含有少量有机质,可燃。带有树脂光泽,抛光表面为玻璃光泽,有时候会因为包裹了黄铁矿而呈现黄铜的颜色和金属光泽。内部没有晶体结构,因此严格说来不属于矿物。煤精细腻。有韧性,不染手,断口为贝壳状断口。煤精的莫氏硬度是2.5到4,容易切割和雕刻,但对于没有经验的加工者而来,很难在煤精上雕出细节。因此煤精雕刻品也已成为一种有价值的收藏品。煤精的比重为1.30到1.34,折射率是1.66,不透明。煤精与热针接触时会产生类似烧煤所产生的气味。

  据地质学家的考证和鉴定认为:煤精是一种特殊的煤,系远古森林中那些油质丰富的坚硬树木,如柞。榆。桦。松。 柏等,被洪水冲到低洼之处,经过地壳变迁,高温和地下压力的泥化作用,使之成为一种黑色的结晶体。煤精成因必须是由一定的地质年代生长的繁茂植物,在适宜的自然环境中,逐渐堆积成厚层,并埋没在水底或泥沙中,再经过漫长的地质年代的天然煤化作用而成。煤精石是褐煤的一个变种,为不透明,光泽强的黑色有机宝石。大约形成于300万年前。

  煤精质地细密,没有纹路,质轻坚韧,黝黑发亮,光泽极强,其工艺价值极高。

  烧煤曾是人们过冬的主要取暖方式,望着炉火中熊熊燃烧的煤块,只感觉时间流逝,又有谁会想到这些不值钱的煤中或许还蕴藏着一种宝石。煤精,看上去和煤并没有太大差别,它与煤矿伴生,很容易被人忽视,然而事实上,煤精却是一种能与琥珀相提并论的有机宝石。

煤精属于有机宝石煤精属于有机宝石

  1981年,陕西旬阳县出土了一件极为特殊的文物,它是一枚印章,高4.5厘米,宽4.35厘米,由26个大小不一的正方形和三角形多面体组成,其中14个正方形印面上刻着规范的楷书阴文,分别为“臣信上疏”“臣信上章”“臣信上表”“臣信启事”“大司马印”“大都督印”“刺史之印”“柱国之印”“独孤信白书”“信白笺”“信启事”“耶敕”“令”“密”。考古学家根据印文内容及核查史书判断,此印应为西魏、北周将领独孤信之印。经研究后,考古学家发现了更令人称奇的事,原来这枚印章还是用煤精制作而成,于是将其命名为“西魏独孤信多面体煤精组印”,收藏于陕西历史博物馆。

西魏独孤信多面体煤精组印西魏独孤信多面体煤精组印

  煤精乍看上去与煤炭并无太大差异,但在专业人士眼中,煤精却散发出一种明亮的沥青和金属光泽。煤精结构细腻,稍轻于煤,硬度较低,稍加打磨便可用作饰品。人类使用煤精作为宝石的历史很长,据说西班牙曾发现过将近两万年前打磨的煤精宝石,而古罗马人也常将煤精用作护身符和垂饰。1861年,英国维多利亚女王在参加其亡夫葬礼时佩戴了煤精项链,从而使煤精名声大噪。

  中国人擅长煤精雕刻

  由于煤精具有明显的横竖纹理,所以它还被视为雕刻工艺的极佳材料。从考古发现来看,中国人雕刻煤精的历史非常悠久,上世纪70年代,在距今7200多年的沈阳新乐遗址中,就出土了“耳塘饰”和圆珠等煤精雕刻品;无独有偶,在距今3500至4000年的内蒙古赤峰夏家店下层文化中也出土过许多煤精材质的饰品,其中以管珠、片珠、竹节、算盘子、双孔等形制的项饰品最多。

  煤精雕刻的工艺品在我国古代不太多见,一些古人曾将煤精作为印石,如前面提到的西魏独孤信多面体煤精组印,清人陈目耕也在《篆刻针度》中著录:“煤精石,色黑而质坚韧,体轻有似乌犀出秦中可作为印。”据有关资料显示,直到晚晴,盛产煤精的抚顺等地才出现了专门从事煤精雕刻的作坊。当时,木雕艺人赵昆生将传统雕刻工艺成功地用于煤精上,创作了许多煤精雕工艺品。后来,现代煤精雕刻在赵昆生的弟子刘东坡等艺人手中发扬光大,进而涌现出郭义、李玉明等煤精雕刻大师,其作品还被展示于人民大会堂。

晚清刘德六藏煤精石笔筒晚清刘德六藏煤精石笔筒

  2009年5月,一只晚清刘德六藏煤精石笔筒在北京保利“古董珍玩日场”上拍,最终以1.68万元成交。这只煤精石笔筒,色泽黝亮,雕作树桩形,其上以透雕、浮雕、浅刻诸法表现松、竹、梅,画面古朴中见细致,苍劲里显婉约,其底部有晚清画师刘德六的“红梨花馆”印,为煤精雕刻的上乘之作。

  煤精的鉴别与保养

  近来,市场上出现了一些与煤精外观相似的仿品,由于它们大多以玻璃、塑料、硫化橡胶、煤等廉价材料制作而成,故藏者可以通过煤精的特性进行鉴别。

  首先,煤精非常轻,拿起来就可以感觉到其密度很小。其次,用煤精在纸上或者瓷板上划,会留下深巧克力色的条痕;若是其他仿品,则只会留下黑色或者白色的条痕。另外,相较于接触时有凉感的黑玻璃和黑曜石,煤精有较低的导热率,所以触摸时不觉得凉;至于塑料、橡胶一类的仿品,可以观察外观有没有铸模痕(压制过程中留下来的小印记)、漩涡纹(像调料没搅匀的感觉),还有就是看有没有类似气泡的表面小凹坑。最后,高古煤精由于入土时间和坑口不同,大部分会形成沁色及过渡色,显现出黑灰、灰白、橄榄色等生坑色泽,有孔道的高古煤精饰品,经高倍放大镜观察还可见孔道内细密螺旋纹或使用痕。

  此外需要藏者特别注意的是,由于煤玉属于有机宝石,其成分中含有大量的碳,可以燃烧,所以保养煤精的要点就是绝不能让其靠近高温热源,否则高温会使其内部结构改变,产生裂纹,甚至发生燃烧。

  相似品的鉴别

  煤精常见的仿制品有黑玻璃、黑曜岩、无烟煤和硬胶。相对于接触时有凉感的黑玻璃和黑曜岩,煤精有较低的导热率,所以触摸时不觉得凉;无烟煤的刻画条痕是黑色的,而不同于煤精的巧克力色条痕;而硬胶中含有30%到40%的硫,摩擦时会产生硫磺气味,煤精摩擦时则没有这种味道反而像摩擦琥珀一样起电,所以煤精也被称作黑琥珀。

  与煤精相似的品种及其鉴别特征总结在下表:

  品种折射率相对密度硬度光泽其他煤精1.66(点测)1.30~1.402.5~4树脂光泽煤烟味,粉末褐色,不污手黑玛瑙1.53~1.542.606.5~7玻璃光泽条带状构造,贝壳状断口黑耀岩1.492.405~6玻璃光泽有晕彩,或者白色的团块染色大理石1.48~1.682.703油脂光泽玻璃光泽粒状结构可见解理,遇盐酸起泡,擦拭掉色黑塑料1.46~1.701.05~1.551~3蜡状光泽气泡、流动线,热针有辛辣味或塑料味。

  高古煤精由于入土时间和坑口不同,大部分会形成沁色及过渡色,生坑煤精显现出黑灰、灰白、橄榄色等色泽,经过盘玩以后逐渐会显现似玉般圆润、柔软的“煤精玉”特有质感。盘玩时间越久,越圆润。

  煤精因软硬适中,又是一种理想的工艺雕刻材料。适宜雕刻各种动物。 人物。 佛像等,但雕刻前须蒸片刻,以防其性脆崩缺。亦可充当印石之用(市售黑色印章坯料多为煤精)。是继琥珀之后的又一种同族中难得的珍贵工艺用材。

 
 
 

  煤精用作宝石历史悠久,西班牙阿斯图里亚斯发现的最古老的煤精宝石大约制作于公元前17000年。约一万年前,德国的某些地区开始将煤精抛光,用于生产珠宝。按照加伊乌斯·朱利叶斯·索利努斯的记述,怀特比小镇所产的煤精是罗马时期最受人欢迎的珠宝原料,广泛用于生产发饰、戒指、手镯和项链罗马人将煤精视作一种有魔力的宝石,可以使偏折恶魔之眼的光芒,所以常用作护身符和垂饰。

  在美国,珠状煤精所装饰的长项链是咆哮的二十年代的流行装饰,那时妇女和年轻的喜欢穿套鞋不系鞋扣的女子会戴上从脖子延伸到腰际的煤精项链。通常用重棉纱来穿这些煤精珠子。一些小的结会将这些珠状煤精隔开相等的距离,也避免相互磨损。

  在我国,煤精雕刻已有七千多年历史。在距今七千年前的沈阳新乐遗址,就出土了“耳塘饰”和圆珠等抚顺煤精雕刻品,这是我国煤雕史上最早的实物。

  从装饰品到实用品,品种繁多,飞禽走兽、花鸟鱼虫、人物、文房四宝、烟具、配饰等,都是具有独特风格的工艺美术品,颇受国内外各界人士赞赏和欢迎。

 

  一件用上等煤精料雕刻成的艺术品,往往从构思到成品的问世要耗去雕刻家数月甚至几年时间与精力,因每一刀痕为手工刻下,所成之作在世仅此一件,决无相同,煤精在世界上十分罕见,为我国特产。

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